Okinawa, l’ arcipelago meridionale del Giappone, è a sole 2 ore di volo da Tokyo. Rispetto al resto del Paese, Okinawa se ne differenzia completamente per storia, clima, natura e addirittura per l’ indole degli abitanti!

Il passato controverso di Okinawa

La storia dell’ arcipelago si discosta completamente dalla giapponese: inizialmente Regno indipendente di Ryukyu, dal 1600 fu Stato Vassallo della Cina per tre secoli, prima di essere invaso dalle armate statunitensi nel ’45 delle quali rimase sotto il controllo fino al ’72. Tale mix di culture succedutesi sul territorio non potevano che provocare una così marcata differenziazione dal Giappone delle isole del Nord. Conseguenze ne sono la cultura del Karate, nata ad Okinawa, le fortificazioni disseminate nelle isole dell’ arcipelago e i resti di imbarcazioni americane.

L’ unicità degli abitanti di Okinawa

Nonostante le influenze succedutesi nel corso della storia, il popolo locale ha sempre mantenuto una forte e radicata identità: l’ indole degli abitanti è completamente estraniata dalla frenesia e dal formalismo delle città giapponesi. Naha, capitale e unica vera città dell’ arcipelago, rimane davvero a grandezza d’ uomo, nonostante sia costituita anche da grandi edifici all’ avanguardia. L’ immagine sintesi dell’ unicità del luogo sono gli impiegati che si recano negli uffici con le Kariyushi, camicie simili alle hawaiiane!
La fama dell’ Arcipelago si centra sulla longevità degli abitanti: la più alta al Mondo. L’ alimentazione tradizionale, costituita di soia e suoi derivati, oltre che di pesce fresco, frutta e verdura, abbinata all’ attività fisica praticata per tutto il corso della vita (arti marziali e non solo) consente ai locali di vantare il record per il quale il 20% siano ultracentenari!

Un paradiso tutto da scoprire

Certamente, anche il clima subtropicale è una componente fondamentale che influisce su salute e atteggiamento degli abitanti, oltre che sull’ ambiente paradisiaco in cui praticare meravigliose attività. La stessa latitudine delle Bahamas, una temperatura media annua di 24°, un turismo ancora prevalentemente autoctono, rendono Okinawa una meta ideale per godersi la natura incontaminata immergendosi nel pacifico mood della cultura locale! Le oltre 160 isole dell’ Arcipelago, di cui abitate solo 49, offrono spiagge di sabbia bianca, acque cristalline, vegetazione incontaminata e unica, una barriera corallina superba che insieme alla fauna marina tropicale fanno di Okinawa una meta ideale per immersioni e snorkeling! Si ha la possibilità di nuotare insieme a specie marine come anthias, pesci palla, pesci farfalla, murene, tartarughe marine e addirittura enormi squali martello; i 400 tipi di corallo, oltre ai relitti in fondo all’ Oceano rendono Okinawa assolutamente da scoprire e a cui dedicare un intero viaggio.

 

I siti di immersione a Okinawa

Dall’ unico vero centro urbano dell’ arcipelago, Naha, si raggiungono le varie mete di immersione: su tutte le isole Kerama, raggiungibili da Naha con traghetto. Distanti solo 40km, percorribili in meno di un’ ora, offrono un’ acqua cristallina di qualità mondiale, 250 specie di corallo, tre specie di tartarughe marine e acque poco profonde adatte anche ai principianti. Inoltre, nel periodo tra Gennaio e Marzo, in questi mari vengono ad accoppiarsi le megattere, osservabili con dei tour in barca. In questo paradiso tropicale si respira un’atmosfera rilassata, ideale per alleviare lo stress e per chi vuole staccare la spina dai ritmi frenetici delle grandi città.
Zamami, tra le Kerama Islands, ha le spiagge più belle, ed è qui che si ha la più alta possibilità di vedere le tartarughe sott’acqua. Con un’eccellente visibilità e pochissima corrente, si gode di un mosaico di macchie di sabbia e barriere coralline che vantano vita marina come labbra dolci maculate, pesci anemone di pomodoro e pesci dardo di fuoco.

Ugualmente raggiungibili in poco tempo dalla capitale di Okinawa, Mimma e Sesoko sono due siti di immersione, completamente diversi tra loro e visitabili in un’ unica giornata! Il primo, morfologicamente presenta un fondale di sabbia bianca, che nelle giornate soleggiate conferisce all’ acqua un colore turchese cristallino, perfetto per l’ avvistamento della magica fauna corallina: pesci chirurgo, pagliaccio, anguille giardino, tartarughe; la vicina Sesoko, presentando invece un fondale roccioso, offre la possibilità per un’ esperienza diversa: l’ esplorazione di tunnel e cavità scavate nei millenni dal mare stesso, comunque circondati dalla meraviglia della coral reef.

Imperdibile, a solo un’ ora di auto a Nord di Naha, Capo Manza Dream Hole è lo spot assolutamente imperdibile in cui immergersi e lasciarsi rapire dal fascino dei fondali; offre sei immersioni principali e alcuni siti meno conosciuti. La maggior parte dei siti presenta pareti subacque incredibili che arrivano fino a 50 m di profondità. barriera corallina appena sotto la barca dove potrai affrontare una piccola nuotata, incontrare aragoste, tartaruga gigante e anguille giardino che spuntano da sotto la sabbia. Un muro naturale incredibilmente ripido mentre si esce dal Dream Hole offre una nuotata attraverso acque eccezionalmente limpide mentre si osservano incredibili coralli a ventaglio. Come esperienza preparativa al Dream Hole, a poche bracciate da esso, il Mini Dream Hole, profondo 18 metri, è lo spot ideale per principianti che vogliano comunque vivere un’ esperienza mozzafiato!

Disponendo di più tempo, si ha possibilità di allontanarsi da Okinawa e dalle Kerama Islands e con volo interno esplorare le isole del Sud. L’ Isola Miyako, situata a 300 km a sud dell’isola Okinawa, dove il trambusto e la frenesia delle grandi metropoli giapponesi sembrano solo un lontano ricordo, l’atmosfera tropicale ed i ritmi rilassati fanno da cornice perfetta a distese di sabbia bianca lambite da acque limpidissime puntellano la costa, mentre nell’interno dell’isola si estendono coltivazioni di canna da zucchero e piccoli villaggi, di cui il principale è Hirara; sull’ isola Yoshino Kaigan Beach, è considerata la migliore dell’isola per praticare lo snorkeling mentre Sunayama Beach è la spiaggia più suggestiva.

 

Ancor più a Sud Ovest di Miyako, l’arcipelago delle isole Yaeyama rappresentano il punto più meridionale ed occidentale del territorio nazionale. L’arcipelago è composto da 32 tra isole ed isolotti, che si sviluppano attorno all’ isola Ishigaki che gode di uno dei tassi di incontro più alti con le mante del mondo: è la stagione della manta tutto l’anno! A seconda dei venti, i centri di immersione vanno a nord o a sud. Tuttavia, tra tutte le zone di immersione che si trovano intorno all’isola, “Manta City” nella superba baia di Kabira ripaga i sogni di manta nella stagione estiva da maggio a novembre. L’ avventura è per giunta adatta ad ogni livello di esperienza!

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